Dans les coulisses de la saga Bel
Pour comprendre ce qui fait la personnalité de Bel, rien de tel que de se plonger dans son histoire. Ou comment une fromagerie du Jura est devenue un Groupe international tout en conservant son audace et sa bonne humeur.

MADE IN JURA : LES ORIGINES DE BEL

C’est en 1865 que Jules Bel installe dans le Jura, son commerce d’affinage et de négoce de comté. Après son décès en 1904, son fils Léon Bel reprend l’affaire. Au lendemain de la première guerre mondiale, l’industrie naissante du fromage prend son essor et Léon Bel pressent le potentiel du fromage fondu, bon, économique, facile à transporter et à conserver. Il se lance alors dans l’aventure industrielle et fonde en 1922 la société anonyme des Fromageries Bel.


BIEN DANS SON ÉPOQUE… ET MÊME UN PEU EN AVANCE !

En 1921, Léon Bel dépose la marque La Vache qui rit® – un produit absolument nouveau en France à l’époque, tant par sa recette originale, sa texture fondante, sa présentation en portions individuelles, son format triangulaire, que par son emballage.

Avec sa vache rouge commandée au célèbre illustrateur animalier Benjamin Rabier, Léon Bel innove aussi côté communication et installe dès les débuts un lien unique entre sa jeune marque et ses consommateurs.


DU JURA AU DAKOTA : UNE HISTOIRE DE FAMILLE

Le démarrage industriel et commercial de La Vache qui rit® a lieu en 1924, lorsque Léon Bel installe dans la fabrique de Lons-le-Saunier les premiers pétrins de fonte et les machines à portions. Deux ans plus tard, il fait construire à Lons une nouvelle usine ultramoderne. En 1937, Robert Fievet, gendre de Léon Bel, est nommé Directeur Général. Il en devient Président en 1941, et conduit jusqu’en 1996 le développement national et international de l’entreprise. Audace, Engagement, Bienveillance… Ces valeurs sont encore aujourd’hui au cœur de la stratégie Bel. L’esprit qui a fait le succès de Bel perdure et accompagne l’expansion du Groupe. Toujours dirigé par les descendants de Léon Bel et Robert Fiévet, Bel continue à se lancer de nouveaux défis industriels et commerciaux, avec par exemple la construction de la toute première usine La Vache qui rit® en Asie en 2011, ou celle d’une usine MiniBabybel® aux Etats-Unis en 2013.


Pionnier de la communication

Bel ose des campagnes humoristiques et décalées à une époque l’où on prend peu de risque pour promouvoir un produit. TV, radio, cinéma… la marque n’hésite pas à s’aventurer sur de nouveaux médias, de nouveaux formats et fait peu à peu de sa sympathique vache une véritable icône publicitaire. Les expériences apéritives d’Apéricube®, la petite révolution de Mini Babybel® et sa coque rouge, les succès de La vache qui rit® sur Facebook… Encore aujourd’hui, ce mélange d’innovation technique, marketing et publicitaire est indissociable des produits et marques du Groupe.


DO YOU SPEAK BEL ? UN GOÛT PRONONCÉ POUR L’INTÉRNATIONAL

Le fromage fondu présentait les qualités requises d’homogénéisation et de conservation pour devenir un aliment du quotidien et international. En 1929, Léon Bel fait voyager ses produits et installe ses premières usines étrangères en Angleterre et en Belgique. Dès lors, plus rien n’arrêtera l’essor des produits Bel : d’abord présent en Europe de l’Ouest, le Groupe s’aventure dès les années 70 aux Etats-Unis, au Maroc, puis plus tard en Syrie, au Japon ou encore en Chine. Parallèlement à ce développement international souvent audacieux, Bel mise aussi sur une stratégie de croissance externe sélective, avec par exemple l’acquisition de Leerdammer® en 2002 et de Boursin® en 2007. Pas question de course à la croissance effrénée : il s’agit toujours de se développer dans le respect des valeurs et de l’esprit Bel.


Aujourd’hui : n° 3 mondial des fromages de marque.

150 ans après le début de l’aventure familiale, le succès continue.
Des marques présentes dans près de 130 pays, 12 000 collaborateurs et plus de 400 millions de consommateurs, le Groupe Bel est l’un des leaders mondiaux du secteur des fromages de marque. Le Groupe se fixe pour ambition de doubler de taille à horizon 2025.

L’aventure continue… Guidée par la VOLONTé de donner le sourire, et faire vivre des moments uniques avec les bienfaits du lait.